Con Pep Guardiola en camino, todo lo que el Manchester City necesita son nuevos jugadores

Es, según la propaganda, la “experiencia del último día del partido” en la que los clientes pueden buscar bolsos de diseñador, zapatos, joyas y el tipo de tentaciones que normalmente no esperarías mientras espera que Eliaquim Mangala tropiece con su propia cuenta piernas. Hay un bar de cócteles, asistentes personales de compras, un menú de diferentes tratamientos de mimos y una selección de mujeres perfumadas que pueden aplicar los últimos tonos de esmalte de uñas, todo dentro de una caja de 8 pies por 11 pies.Lo organiza alguien con el título de Relationship Manager, e incluso podría haber un juego de fútbol si todos recuerdan mirar fuera de los vidrios polarizados.

El club ha cambiado inconmensurablemente desde mis primeros días de vida. cubriéndolo de forma regular cuando la primera bienvenida solía ser el raspaje de papel de lija de Mike Corbett, un ex bombardero y oriundo de Glasgow, saludando a los visitantes desde una cabina decorada con carteles de Ricky Hatton. En estos días, es un pequeño ejército de oficiales que usan blazer con auriculares y walkie-talkies.Los directores son transportados en limusinas con chófer, los menús son preparados por chefs con estrellas Michelin y, mirando algunos de los fichajes más infructuosos, hay un nivel de gasto que me recuerda a una antigua línea de un ex colega de Guardian, David. Hopps, en los años en que Leeds United tenía la ambición de ser parte de los súper ricos. “El programa de Leeds tiene una hoja de equipo tan brillante que es imposible escribir sobre ella”, escribió Hopps. “Deberían haber dado talonarios de Peter Ridsdale así”.

La diferencia, por supuesto, es que la Ciudad nunca se quedará sin dinero, ocupando una décima parte de las reservas de petróleo del planeta y operando con la tipo de estrategia a largo plazo que significa que ya nadie puede sospechar que las personas que financian el club de Abu Dhabi simplemente están de paso.Pep Guardiola está en camino y el nuevo gerente tiene los poderes restauradores, la inteligencia futbolística y la fuerza de la personalidad que hacen que sea fácil entender por qué tantas personas prevén un nuevo período de dominación en el fútbol inglés.

Sin embargo El informe de Guardiola también implica ganar la Liga de Campeones y eso no será sencillo cuando el talonario de cheques de la Ciudad haya sido utilizado de manera tan improductiva en el mercado de transferencias, combinado con Manuel Pellegrini, como muchos de sus jugadores, sin estar en forma durante los últimos 18 meses. ahora nos encontramos en una posición casi inverosímil en la que el gerente está heredando un equipo que podría no clasificarse para la competencia de la próxima temporada.

Otro gerente de la Premier League: un hombre que consideraría uno de los más astutos de la profesión, confió recientemente en el almuerzo que pensaba que City necesitaba otros ocho o nueve jugadores si se convirtieran en el equipo que Guardiola querría que fueran. “Pep no es el problema”, fue lo esencial. “Él es demasiado bueno para no hacer que funcione”. Era la siguiente línea la que resonaba. “Sin embargo, hay un problema”, agregó, “y son los jugadores”.

Ciertamente ha sido una temporada extraña para City, teniendo en cuenta que han ganado la Capital One Cup, además de llegar a la Los cuartos de final de la Liga de Campeones por primera vez, pero aún dejan la clara impresión de haber retrocedido en los últimos años.Como dijo Roy Keane, es una “tierra de cuco” creer que el equipo actual, al carecer de estructura y evidentemente en declive, estará pasando por la Copa de Europa en San Siro el 28 de mayo.

Para eso, una cantidad considerable de la culpa tiene que ser dirigida hacia Ferran Soriano y Txiki Begiristain, los dos ejecutivos que han apuntado a los jugadores equivocados, han gastado demasiado en otros y generalmente tenían un registro tan errático que sus propias posiciones podrían haber estado bajo escrutinio si no fuera por el bagaje profesional que hizo posible el trato con Guardiola.Incluso entonces, hay una gran cantidad de pruebas de que no han cumplido con su programa de reclutamiento, por muy difícil que haya sido negociar las estipulaciones financieras justas de la UEFA, y desafortunadamente para Pellegrini lo mismo se aplica a su propio trabajo y las razones fundamentales de por qué ser despedido al final de la temporada con un año para cumplir su contrato.

El error común es que el deterioro coincide con Guardiola anunciando que se mudaba a Inglaterra y disminuía el estado de Pellegrini frente a los jugadores. ahora saben que, en efecto, ya ha sido despedido por adelantado. La conclusión, sin embargo, es que la Ciudad ha estado luchando desde que comenzaron la temporada con cinco victorias en el rebote. Desde entonces, han obtenido apenas 36 puntos de los siguientes 24 juegos.Hubo ocho derrotas, uno de cada tres partidos, y una tabla de la liga que cubre ese período (siete de los ocho meses jugados esta temporada) los dejaría en la novena posición, a 19 puntos de la cima, y ​​detrás, entre otros, Southampton y Stoke City. Louis van Gaal canta elogios del hermoso juego de Leicester City Leer más

Sí, todos sabemos que el Manchester United ha sido desdichado, dando tumbos de una crisis a otra y frecuentemente dejando la sensación de que un gerente desconcertante y Un grupo inadecuado de jugadores no entiende completamente lo que significa usar los colores del club. Y sí, este ha sido el peor equipo del Chelsea en la era de Roman Abramovich, que abarca posiblemente la experiencia más desafiante de la vida profesional de José Mourinho.Sin embargo, al entrar en este fin de semana, United había tomado más puntos que City desde el 13 de septiembre y Chelsea tenía el mismo. En el mismo período de tiempo, West Bromwich Albion estaría dos puntos detrás del equipo reunido en las riquezas de Abu Dhabi, al igual que Bournemouth.

Esto no cambia el hecho de que los seguidores de City pueden ser notablemente optimistas sobre la nueva era y la cara cambiante de un club que comenzó en el siglo XXI con un empate 1-1 en Crewe Alexandra y una derrota en casa por 5-2 ante el Leeds. No obstante, parece necesario hacer otra revisión teniendo en cuenta la evidencia que se acumula contra el personal actual.

Si Guardiola estudiara los resultados de la Ciudad contra los equipos de la mitad superior, descubriría que han ganado dos de 13 juegos esta temporada.¿Qué dice que solo otro club, Aston Villa, Slapstick XI de esta temporada, haya ganado menos, o que City haya ganado 21 partidos sin registrar victorias consecutivas y, una vez más, que solo haya Villa de todos los niveles? -división de los equipos que han logrado un tramo más largo? ¿O, de hecho, que el equipo más costoso del fútbol inglés, con 11 jugadores en el rango de £ 22m a £ 55m, ha logrado solo 13 goles en 14 partidos como visitante? El equipo no ha registrado cifras más bajas en las etapas correspondientes de cualquier otra temporada en la era de Sheikh Mansour y solo tres clubes han anotado menos veces. Uno es West Brom de Tony Pulis.Los otros dos están en los lugares de descenso: Sunderland y Newcastle.

Todo esto debe ser bastante sorprendente para Guardiola y la mente vuelve a una entrevista el verano pasado con David James cuando el ex portero de la ciudad predijo su antiguo club Ni siquiera terminaría entre los cuatro primeros. Parecía vagamente absurdo en ese momento. Sin embargo, resulta que va a ser algo cerrado y, para todos los regalos de Guardiola, el nuevo hombre probablemente podría ser perdonado por mirar la tabla de la liga y preguntarse si podría necesitar más trabajo de lo que inicialmente había previsto. Fellaini escapa del Docena sucia

Marouane Fellaini parece haber vuelto al rol mediocre de ser el jugador que más desagrada al Manchester United.La sustitución del mediocampista en la eliminatoria de la FA Cup contra West Ham el pasado fin de semana fue acogida con aplausos implacables y hubo una inusual demostración de desacuerdo cuando disparó un tiro en la última prueba de su equipo contra el Liverpool en la Europa League.

Ordinariamente, este podría ser un momento adecuado para preguntar si Fellaini ha sido mucho peor que todos los demás en el equipo de Louis van Gaal o si su menor popularidad se debe en parte a que él, más que nadie, ha sido retratado como un símbolo del nuevo , fallando United, post-Ferguson.

Sin embargo, no es fácil simpatizar cuando cualquier evaluación de las actuaciones belgas debe tener en cuenta la frecuencia con la que sus codos se conectan con la cabeza de los oponentes y el daño que está sufriendo. arriesgando en el proceso.El piso de Fellaini de Emre Can en Anfield hace 10 días mereció una prohibición y ha habido varios otros incidentes, que se remontan a su época en Everton, cuando ha sido desconcertante cómo no ha sido castigado correctamente.

La lista es considerable e incluye una ofensa particularmente flagrante sobre Pablo Zabaleta en un derbi de Manchester, otra que divide la nariz de Joe Allen en un partido entre Bélgica y Gales, otra sobre Ki Sung-yueng de Swansea y tres incidentes separados que involucran a Can, Roberto Firmino y Dejan Lovren en los dos enfrentamientos contra Liverpool.A eso se suman otras ocasiones en las que las extremidades flaqueantes de Fellaini se conectaron con Martin Skrtel de Liverpool, Ron Vlaar de Aston Villa, James Tomkins de West Ham (otra nariz rota), Mike Williamson de Newcastle y el par Arsenal de Per Mertesacker y Francis Coquelin.

Eso hace una docena, solo para empezar. Estos son solo algunos de los incidentes notables y si es malicia o descuido, o tal vez una combinación de ambos, es tentador preguntarse cuánto tiempo pasará antes de que se le acabe la suerte. “Simplemente me defiendo”, dijo Fellaini. Pero eso indica que los oponentes lo han atacado cuando no hay evidencia de eso en absoluto.O Fellaini será despedido pronto o alguien se va a lastimar seriamente y, de los dos, sería preferible que un delincuente en serie finalmente obtuviera algún merecido. Day Pickles puso la Copa del Mundo en sus derechos

¿Te diste cuenta de que fue hace 50 años el domingo desde que los guardias de seguridad que cuidaban el trofeo de Jules Rimet en el Methodist Central Hall en Westminster salieron a tomar un café y volvieron para encontrar que la ventana trasera estaba abierta y la famosa pieza de 18 quilates ¿El oro había sido capturado?

Lo que siguió suena como una versión de los años 60 de Wallace y Gromit, que incluye notas de rescate, varias pistas falsas, la posibilidad de que se lleve a cabo un Mundial sin un trofeo y tanta atención mediática mundial que cuando un perro llamado Pickles descubrió el trofeo envuelto en un arbusto en South Norwood, Spillers le concedió un año de comida, lo convirtió en el Perro del año e incluso lo agregó a la lista de invitados VIP en la noche en que los niños de Sir Alf Ramsey el banquete de sus ganadores.Pickles, un perro callejero de cuatro años, mostró su agradecimiento amartillando su pierna debajo de la mesa de bebidas.

Su collar ahora se guarda en el Museo Nacional de Fútbol de Manchester y su antiguo dueño, David Corbett, apareció en el viernes para ver por sí mismo. David, ahora de 76 años, todavía vive en la casa que compró con el dinero de la recompensa. Él guarda una placa para Pickles en el jardín trasero – “Finder of the World Cup, 1966” – y me gustó su relato de lo que sucedió el día que llevó el trofeo a la estación de policía. “Hmm”, dijo el sargento de la recepción, con una voz que sugería que alguien estaba perdiendo el tiempo. “No se ve muy estimulante para mí”.