Diez años desde Australia v Uruguay: la historia del mayor momento de los Socceroos

Australia se abrió paso entre Uruguay y Portugal luego de 210 minutos sobre dos piernas de un fútbol nervioso donde cada tackle, pase y carrera era crucial. Cuatro años antes, Uruguay estaba bastante cómodo con 3-1 ganadores agregados en el campo. Esta vez los equipos estuvieron igualados, pero no hay duda de que Australia creó una ventaja significativa fuera del campo. La historia de ese partido ha sido tan bien documentada que a menudo se la conoce simplemente como “16 de noviembre”.

Menos reconocida es la historia detrás de la historia. El presidente de la Federación de Fútbol de Australia, Frank Lowy, y su CEO, John O’Neill, utilizaron todos los recursos y aprovecharon todas las oportunidades para asegurarse de que los Socceroos tendrían la mejor oportunidad posible de terminar con una ausencia de 32 años en el Mundial.También en juego fue una oportunidad invaluable para dar al juego una propulsión perfectamente sincronizada, ya que entró en la era del “nuevo fútbol”. El partido tuvo lugar solo tres meses después del inicio de la A-League y dos meses antes de la mudanza oficial a Asia.

Seguramente es una ironía suprema que después de años de mala administración y deficiencias del cuerpo gobernante, los Socceroos ‘el momento más icónico fue respaldado por una operación masiva. “No queda piedra sin mover” se convirtió en el mantra de O’Neill. Cuatro años antes, en contraste, el presidente de Soccer Australia Ian Knop fue ridiculizado por hablar sobre el “plan B” cuando no había ninguno. Facebook Twitter Pinterest John Aloisi entrega el golpe decisivo desde el lugar. Fotografía: Adam Pretty / Getty Images

Lowy, no por primera vez en su vida, jugó y ganó.El primer paso en ese proceso fue despedir a Frank Farina tras una desafortunada actuación en la Copa de las Confederaciones y contratar a otro jugador con la forma de Guus Hiddink. Hubo solo tres meses y dos juegos en la cama en el holandés.

En un giro del destino, uno de los muchos que rodearon el desempate intercontinental, el oponente resultó ser Uruguay. Cada vez que Uruguay gira en la órbita del fútbol australiano, el drama parece estar garantizado. Hubo un infame golpe de karate en un “amistoso” que provocó que Ray Baartz se perdiera la Copa del Mundo de 1974 después de estar temporalmente paralizado. Hubo un gol de oro de Harry Kewell contra La Celeste que llevó a los Socceroos a la final de la Copa Confederaciones de 1997, su única final mundial.Sin embargo, sobre todo, estaba la angustia de una derrota en Montevideo cuatro años antes, un dolor que se acrecentó con una desagradable e intimidante bienvenida a Uruguay por parte de un puñado de matones locales.

Los sudamericanos solo hicieron la jugada -off en virtud de una inesperada victoria por 1-0 sobre Argentina, donde cualquier otro resultado hubiera dejado a Colombia como el rival de Australia. Uruguay, que había sobrevivido a una agotadora campaña de 18 partidos para llegar a ese punto, ahora tenía que pensar en planificar un desempate. Mientras tanto, Australia, habiendo aprendido mucho de sus experiencias cuatro años antes, había estado planeando su incursión en Sudamérica durante meses. The Joy of Six: Australia v Sudamericanos Leer más

La principal entre los desafíos logísticos fue viajar De regreso a Australia para un juego que se jugará apenas 80 horas después.La Federación de Fútbol de Australia trabajó con el patrocinador Qantas para tener un avión no solo fletado, sino especialmente reconfigurado. Se instalaron mesas de masaje, al igual que bicicletas de ejercicios, y se reglamentó el sueño. Los jugadores salieron del histórico Centenario inmediatamente después del juego con destino al aeropuerto, muchos todavía usan su tira.

Los jugadores uruguayos soportaron una experiencia muy diferente. Su FA intentó alquilar su propio avión, pero el acuerdo fracasó. Buscaron una puesta en marcha de noche pensando que Australia se perdería el último vuelo programado ese día. De repente, Uruguay necesitó una puesta en marcha de la tarde que fue aprobada a pesar de las protestas de FFA. En ese momento quedaban pocos asientos de clase ejecutiva, algunos de los cuales ya habían sido reclamados por patrocinadores, seguidores y otros que habían estado en el juego.El alto delantero Richard Morales estaba atrapado en la economía y supuestamente criticado por los funcionarios del equipo.

Después del partido de ida, FFA sacó un comunicado de prensa con un llamado a las armas del capitán de los Socceroos, Mark Viduka. “Usa oro” fue el mensaje. El subtexto era la necesidad de obtener todas las ventajas posibles en casa. Viduka, sin duda, sabía muy poco al respecto. Pero, efectivamente, hubo una respuesta sin precedentes y el color y el ruido proporcionados por la multitud local establecieron un nuevo punto de referencia en Australia. Facebook Twitter Pinterest Mark Viduka, en la foto recibiendo un abrazo de Tim Cahill y Harry Kewell, falló su penalización en el tiroteo. Fotografía: Mark Nolan / Getty Images

Los sufridos fanáticos de Socceroos se habían acostumbrado al equipo visitante disfrutando de un fuerte apoyo, con el calor a menudo invariablemente encendido contra los lugareños. Esta vez, sin embargo, fue muy diferente.Los uruguayos fueron colocados deliberadamente en un área remota, lejos de las cámaras de televisión y de la línea de visión de los jugadores. El himno nacional del equipo de fuera fue vociferante y abucheado. En retrospectiva, fue un momento decisivo, y tal vez señaló, con razón o sin ella, el desarrollo de Australia en una nación del fútbol. Esta vez, por supuesto, fue personal después del alboroto en el aeropuerto de Montevideo cuatro años antes y los comentarios atribuidos a Álvaro Recoba, estrella de Celeste, diciendo que era el “derecho divino” de Uruguay estar en la Copa del Mundo. A decir verdad, eran comentarios poco probables grabados por un solo periodista, los que Recoba, que de lo contrario parecía un personaje humilde y arraigado, ha refutado desde entonces. A pesar de la verdad, la multitud acosaba a Recoba en cada momento.Su protagonista parecía genuinamente asustado en varias ocasiones, notablemente por su larga experiencia en Italia y América del Sur.

El partido comenzó con Uruguay con una ventaja de 1-0. Buscando quitarle el aguijón a los minutos de apertura, Uruguay envió el balón por la línea lateral en varias ocasiones, incluyendo una pelota que terminó siendo escondida por el banquillo de su equipo. De repente, no había bolas a la mano. El entrenador de Tighty Socceroos, Guus Hiddink estalló.El manager del equipo, Gary Moretti, quien había hecho tanto en el proceso de planificación, después de haber copiado un golpe que protegía a los jugadores cuatro años antes en el aeropuerto, derribó el túnel rugiendo a los oficiales, uno de los cuales pasó una parte de la primera mitad bombeando match ball que pudo encontrar.

Tony Popovic pronto fue amonestado después de meter un antebrazo en la cara de Recoba en lo que probablemente era algo entre amarillo y rojo. Nadie dio un paso atrás, Popovic se vio obligado a defenderse antes del partido después de que Morales arremetiera en un túnel lleno de gente. Tal vez temeroso de una segunda advertencia, Hiddink eliminó a Popovic después de solo 27 minutos y lo reemplazó con Harry Kewell, quien instaló rápidamente el empate de Mark Bresciano. Hiddink luego dijo que estaba planeado todo el tiempo.Facebook Twitter Pinterest Esto es lo que parece una alegría desenfrenada: Mark Schwarzer, John Aloisi y Tim Cahill no pueden contener su deleite. Fotografía: Matt King / Getty Images

Morales calculó mal un cabezazo y de alguna manera golpeó el travesaño cuando debería haber anotado. El defensivo de rock y capitán Paolo Montero se fue con una lesión muscular antes de los 90 minutos. Quizás el viaje comenzó a pasar factura.

Mientras tanto, el espíritu de Johnny Warren era constantemente mencionado por muchos. La multitud que sostenía pancartas y entretenimientos previos al partido incluía un tributo al ex Socceroo, quien durante décadas había sido misionero del juego en una tierra de no creyentes. Warren nunca vivió para ver el momento más famoso en el fútbol australiano.Su funeral se celebró un año y un día antes.

Cuando se acercaban los penaltis, el portero australiano Mark Schwarzer vio a Zeljko Kalac calentando en la línea lateral. Hiddink, al igual que Louis van Gaal en el Mundial de 2014, se estaba preparando para apostar a que la presencia intimidante de Kalac en la portería funcionaría a favor de los Socceroos. Pero Brett Emerton, considerado por muchos como el jugador más apto del equipo, sucumbió a calambres cuando faltaban unos minutos y el plan fue abandonado.

Y así, a los penaltis, que se alinearon en el extremo oeste. Al árbitro español Luis Medina Cantalejo se le dijo el día antes que las sanciones, de ser requeridas, deberían ser en ese momento por razones de televisión. En verdad, la razón de ser estaba relacionada con el apoyo de los Socceroos.El español no sería tan complaciente con los Socceroos la próxima vez que se encontrarían ocho meses más tarde en Kaiserslautern, como lo certificaría Lucas Neill.

Mientras tanto, a los fotógrafos detrás del objetivo se les pidió que eligieran su lugar de los mensajes y no moverse. Solo había un fotógrafo uruguayo acreditado para el partido, a quien se le informó personalmente sobre los preparativos, pero aun así se las arregló para caminar detrás del arco cuando Kewell acertó en su penalti.

Mark Viduka falló su lanzamiento pero dos impresionantes paradas de Schwarzer crearon Aloisi para convertirse en el héroe.Sin distracciones podrían contener a Aloisi, quien había anotado seis de seis al final del entrenamiento en un estadio desierto 24 horas antes.

“Hablamos de la historia en algunos campamentos antes de ese juego”, dijo Aloisi. “La última vez que fuimos a un Mundial fue también en Alemania en el ’74, así que pensamos que la historia se repetiría. Pensamos que era nuestro momento “.

Las estrellas, con quizás un poco de ayuda, estaban realmente alineadas.