El New York Cosmos se despide de Raúl con la victoria en el título de NASL

El final llegó en una noche fresca de noviembre en Hempstead, un suburbio de Long Island, a millas del brillo metropolitano de Manhattan y aún más lejos de las luces del Bernabéu donde se realizó su leyenda. Sin embargo, para Raúl González Blanco el resultado fue familiar: otro año, otro trofeo.

El veterano capitán de España y del Real Madrid salió campeón en su último partido profesional el domingo por la noche, ayudando al New York Cosmos a 3-2 victoria sobre Ottawa Fury en el juego de campeonato de la Liga de Fútbol de América del Norte.Fue el vigésimo segundo trofeo de una carrera de 21 años que se encuentra entre los más condecorados de la historia del fútbol español.

“Estoy contento pero, para ser sincero, también estoy un poco triste “, Diría después en una apagada conferencia de prensa posterior al partido. “Ahora comienza un nuevo camino”.

El juego pertenecía al delantero argentino Gastón Cellerino, una opción obvia para el hombre del partido después de disparar en los tres goles para animar al Cosmos a un segundo título de NASL en tres años.El ex jugador de la academia Boca Juniors de 29 años había anotado solo una vez en ocho apariciones en temporada regular desde que se unió al club el 17 de agosto, pero terminó con cuatro goles en la post-temporada cuando el Cosmos capturó su séptimo campeonato de liga en sus dos encarnaciones.Golden Goal: Raúl por Real Madrid v Ferencvaros (1995) | Jacob Steinberg Leer más

Sin embargo, la noche sin duda le perteneció a Raúl, quien mantuvo a la multitud récord de 10.166 en su esclavitud, muchos en el cosmos verde y el Real Madrid blanco con letreros y pancartas, desde el primer silbido hasta el último en James M Shuart Stadium.Entre los asistentes se encontraban la esposa y los hijos de Raúl, miembros de la familia extendida de España, el alero de los New York Knicks Carmelo Anthony y el ex astro de Italia Alessandro Nesta, ahora el entrenador del Miami FC de la NASL.

En verdad, el 39 -años de edad no es más que una silueta del atacante depredador que ascendió al estrellato mundial durante 16 años en el Real Madrid, donde ganó seis títulos de La Liga, tres títulos de la Liga de Campeones y cuatro Supercopas de España antes de partir en 2010 como el club tiempo máximo anotador.Luego llegaron hechizos con el equipo alemán Schalke 04 y el Al-Sadd Sports Club de Qatar antes de esto, una temporada de despedida en el borde exterior del fútbol con el Cosmos de la NASL, el segundo o tercer nivel de la pirámide de fútbol de EE. UU. Dependiendo de a quién le preguntes.

No anotó el domingo por la noche, cerrando su cuenta de por vida con 448 goles en su carrera, incluyendo nueve en 30 apariciones esta temporada.Sin embargo, asistió al tercer Cellerino en el minuto 85, y el hardware del domingo podría no haber sido posible si no fuera por su triunfo en el minuto 61 contra los Fort Lauderdale Strikers en la semifinal de la semana pasada. Raúl llama a una carrera definida por convicción, coraje y ser real trato | Sid Lowe Leer más

“Estuvo genial porque dio la asistencia, pero es lo que hace en el campo”, dijo el entrenador de New York, Giovanni Savarese. “Es la comunicación, está encontrando los espacios correctos, está sosteniendo la pelota en las áreas correctas, está tomando las decisiones correctas. Él es solo un jugador inteligente. A veces no lo ves en algunas áreas y luego aparece en otras.Es muy influyente en el juego “.

El Cosmos llegó primero el domingo, cuando el balón cayó sobre Cellerino e instintivamente retó a través de un par de defensas de Ottawa antes de darle un derechazo al portero Romauld Peiser en el minuto ocho, enviando a la sección de seguidores de Five Point del club a la histeria mientras lanzaban fuegos artificiales al cielo.

Operando desde el profundo papel que ha ocupado toda la temporada, el impacto de Raúl en las primeras etapas fue limitado: ahorre un exquisito pase a Cellerino que casi duplicó la ventaja de Nueva York en el 18vo. La jugada física en ambos sentidos dio paso a una oleada de acción en el acto final, comenzando cuando Mason Trafford de Ottawa recibió una tarjeta roja directa en el minuto 68 por un desagradable doble pie en Danny Szetela.Dos minutos más tarde, el jugador de Ottawa, Tom Heinemann, silenció a la multitud al correr a través de un balón pasándolo por el portero.

Pero el Cosmos restauró su ventaja dos minutos después cuando el Wálter Restrepo de Nueva York corrió hacia la línea de gol enviando una cruz bellamente desportillada al poste trasero, donde Cellerino estaba allí para superar a los defensores y atesorarlo. Completó el hat trick en el minuto 85, anotando en una escapada uno por uno por el flanco izquierdo de una hermosa dirección a través del balón de Raúl.

Ottawa Heinemann agregaría uno más en el tiempo de descuento, pero fue demasiado poco para la Furia.Cuando sonó el silbato final, Raúl fue acosado por sus compañeros de equipo en el centro del campo, entre ellos el ex compañero de equipo de España y campeón de la Eurocopa 2008 Marcos Senna, mientras Nobody Does It Better de Carly Simon jugaba en los altavoces del estadio.

“Hoy fue mi último juego para terminar mi carrera, y estoy muy orgulloso de todo lo que hice”, dijo en español. “He tenido la suerte de jugar en Copas Mundiales, Eurocopas, Champions League y ganarlos, pero esto es fútbol para mí. Para jugar en césped artificial, frente a multitudes, en frente de nadie. Pude vivir todas las experiencias antes de ser un profesional y nadie, y después de haber logrado muchas cosas. Siempre he disfrutado y creo que continuaré disfrutando las cosas de este juego, pero ya no como jugador profesional.

“He vivido momentos muy especiales.Sería una injusticia simplemente nombrar uno porque todos eran tan especiales. Lo más importante que puedo pensar ahora es el logro de hoy “.