Nueve décadas de recuerdos de Upton Park mientras West Ham se prepara para partir

Mi primer juego fue en 1934, creo que estábamos jugando al Manchester United. Conocí a mi esposo, Richard, en una fiesta y me llamó todos los días durante una semana. El viernes me preguntó si quería ir al fútbol el sábado. Una vez estuve en Charlton cuando era pequeño y tuve que gatear bajo los torniquetes. Pero Richard dijo que iríamos al West Ham United. Nos vamos, entramos allí y me preguntó si me gustaría un poco de cacahuetes. Así que tuvimos una bolsa de cacahuetes Larkins y entramos en el Chicken Run en el lado este. Estoy apoyado en el mostrador y estoy mirando a todas las personas que entran y todos se ríen.

Recuerdo que un hombre me empujó por la espalda cuando fui por primera vez porque arrojé dos de las nueces y las palomas volaron. “No atrape las palomas sobre nosotros”, dijo. Pensé que era un viejo miserable.Pero, por supuesto, no quieres las palomas, ¿verdad?

The Chicken Run fue el lugar más divertido en el que alguna vez has estado. ¡Los comentarios! Las cosas que gritarían si alguien hiciera algo mal – “Tienes otra pierna de madera con la que puedes pegar, lo harías mejor” – ese era el comentario que siempre escuchaba del anciano que estaba detrás de nosotros. Era un lugar donde entraban las mismas personas, los mismos comentarios de East End. Década de 1940 David GoldCo, propietario del West Ham United

Experimenté que los nazis soltaban bombas cuando era un niño, así que no era totalmente nuevo para mí. Pero tirar una bomba en un estadio de fútbol…¡sacrilegio! Era agosto de 1944. Corrí a ver qué pasaba. En este momento estoy empezando a entender quién soy, qué soy, quién es el equipo, de qué colores somos. Conocí al West Ham de la oposición. Era un Doodlebug, un V1.Atropellé. Vimos camiones de bomberos, humo y gente corriendo. La mayoría de la gente estaba preocupada por la cantidad de personas que habían muerto, pero afortunadamente no había ningún juego en ese momento y era media tarde y fue una experiencia surrealista. Estaba justo al otro lado de la carretera desde donde yo vivía. Pero yo era un niño pequeño. Dos días después lo había olvidado por completo. Década de 1950 David Gold

Jugué para el club cuando era niño, tenía 13 años, 14 años, 15 años y 16 años. Era mi vida, era todo lo que había en mi vida porque había fallado en todo lo demás. Fallé los exámenes y no me di cuenta de que era disléxico y solo había algo grandioso que tocaba para los chicos de West Ham y la gran emoción fue cuando jugamos en Upton Park.En esos días, los niños jugaban por la mañana, a las 11 en punto, y las reservas jugaban a las 3 en punto, y es por eso que estábamos hasta las rodillas en el barro. Se jugaron juegos y nadie pensó en proteger el césped sagrado.

Uno de los mejores recuerdos fue cuando yo era un niño y West Ham jugaba contra el poderoso Blackpool, con Stan Mortensen y Stanley Matthews. Grandes nombres. Blackpool estaría en la Primera División y estaríamos en la liga a continuación. Vinieron a Upton Park en la FA Cup y ganamos 2-1. Después, me quedé afuera esperando a Stanley Matthews bajo la lluvia. Luego salió. Pero debido a que estaba lloviendo mucho, se topó con el entrenador y no conseguí su autógrafo. Estaba mortificado.Cincuenta años después estoy en Stoke City y una voz detrás de mí me dijo: “Presidente, ¿puedo darle un trago?” Me volví y era Sir Stanley Matthews. En cambio, le pedí que firmara mi programa. Le dije que era para mi hijo, David. El caso es que no tengo hijos. Década de 1960 Mabel Arnold

Mi esposo terminó trabajando para el club y obtendría dos boletos. Él me los dio a mí y yo llevé a mi hijo desde que tenía cuatro años. Solo estaban esos soportes de madera. The East Stand donde me siento ahora, es lo mismo, sigue siendo ese asiento duro. Espero haber pagado uno mejor en el nuevo estadio. Todo fue un poco rudo y listo. No lo digo en serio, todos los motivos fueron así cuando fuimos a partidos fuera de casa. Cuando entramos, tuvimos ruidos. Tuve un sonajero encantador durante años.Solía ​​inclinarme y hacer sonar a los niños hasta que nos impedían usarlos. Pero todos nos aseguraríamos de que nadie olvidara traer su sonajero. Jimmy Greaves de Spurs, solíamos darle un buen traqueteo. Tan pronto como apareciera, lo reconocería y sería una risa. Luego estaba Denis Law, del United. Estaba sucio, él y Geoff Hurst, era una conclusión inevitable de que tendrían una pelea de patadas.

Un día estaba mirando a Bobby Moore. No podías evitar amarlo. Tenía 15 años. Una de las señoras del té en Chadwell Heath se había puesto enferma y Richard me pidió que fuera a tomar un té. Este adorable niño rubio entró y dijo: “¿Puedo tomar un vaso de agua, por favor, estoy tan seco como un hueso.” Lo miré y pensé que era un niño bien formado. Así es como conocí a Bobby por primera vez. Tenía 15 años. Llené su vaso.Él dijo: ‘Muchas gracias, nos vemos luego para el té’. ‘Si tienes suerte’, dije. Lo vi más tarde y solo esperaba verlo jugar.

Después de ganar la FA Cup en 1964, fuimos invitados a la cena y Bobby me pidió que bailara con él. Blimey, solo conseguí unos 12 pasos adelante con él y todas las otras mujeres lo deseaban. Pero le preguntó a Richard si estaba bien si bailo conmigo, porque sabía que Richard y yo éramos campeones del East End un año en bailes de salón. Dijo que me encantaría que le mostrara unos pocos pasos. Dije que tendríamos que tener eso en privado y se rió a carcajadas. Richard estaba parado allí, diciendo: “Tómalo con calma”. Pero no llegué lejos. Y él tenía dos pies izquierdos. Pisó mis zapatos nuevos y me dolía el dedo del pie.Le dije que moviera los pies como siempre, como lo hizo en el fútbol, ​​y dijo: “Le doy una patada al fútbol.” Nos reímos.

Salía de ese túnel y se veía tan inteligente, incluso en su equipo. Él ordenaría el lugar. Su estatura era muy buena y sabías que iba a hacer todo lo posible. Los jugadores jugarían contra él. Qué presencia. Él entró cuando estábamos cenando. Los jugadores llegaron últimos para poder aplaudirlos, y luego vino. Él se estaba riendo y asintiendo, de todos modos, sin aires y gracias. Década de 1970 Tony CotteeFormer West Ham delantero

Crecí como fanático del club y volví en 1971.Pasé muchos de mis días de juventud en los años 70 yendo a la tierra en los días de terrazas y los adolescentes de hoy probablemente no pueden entender cómo era estar parado en las terrazas.

Fue muy intimidante y hostil. Sé que hubo algunos momentos desagradables, pero también fue un gran momento para ser fanático porque era una atmósfera tan intensa y cuando los fanáticos rivales llegaron a Upton Park creo que les resultó difícil arreglárselas. Eso funcionó en favor de West Ham. Si miras atrás, al West Ham no le fue muy bien lejos de casa, pero era un rival para cualquiera en casa.El Liverpool ganó allí en la década de los 80, el Manchester United ganó en la década de los 90 y gran parte de eso se debió al ambiente hostil “. Los años ochenta Steve BaconFotógrafo del club

Ya en el día había un par de mujeres que solía pararse en el Banco del Sur con sus frascos y en el medio tiempo te harían una taza de té, te daría un bocadillo. Se presentaron en los títulos de Big Match de ITV durante bastante tiempo, estos dos viejos dears en la multitud, ataviados con su clarete y sus sombreros y bufandas azules. Yo no era el fotógrafo del club en esos días, pero solía llegar allí aproximadamente una hora y media antes de un juego y tal vez entraría a la oficina de [entonces gerente] John Lyall y, si la televisión estaba allí, [comentarista] Brian Moore estaría en la oficina conversando con John.Entré y tomé una taza de té.

Era un terreno tan cerrado. Cuando comencé, fue el Chicken Run original, muy ajustado al suelo. Para los juegos con focos, fueron los mejores, especialmente cuando tuvimos la suerte de participar en Europa. Esas son mis ocasiones favoritas, el ambiente en Upton Park era insuperable.

Oyes a los jugadores hablar sobre jugar en Upton Park y lo cerca que estuviste de los fanáticos, especialmente en el lado de Chicken Run en el lado este. Tuvimos un juego en los años 80 contra el Dinamo Tbilisi en la Copa de Ganadores. Fueron espléndidos y fue la primera vez que recuerdo que un equipo visitante fue aplaudido fuera del terreno de juego por todos.

Tuvimos el partido a puertas cerradas contra el Castilla y hubo problemas en el partido de vuelta en el Bernabéu.Creo que la asistencia oficial fue de alrededor de 265, que incluía jugadores, prensa, directores y todo eso. Jugando en un estadio vacío, puedes escuchar a los jugadores hablando entre ellos. Podrías escuchar los comentarios de la radio de la BBC en el campo. Fue espeluznante Fue el juego más extraño. Década de los 90 Terry LandUpton Park, poseedor de entradas de temporada

Cuando el terreno tuvo que cambiarse por un asiento para todos los asientos después del desastre de Hillsborough, se habló de abandonar Upton Park a principios de los 90. Se habló de mudarse a Beckton y la idea de mudarse incluso se puso a los seguidores en una encuesta, pero la sensación mayoritaria fue quedarse quieto. El sentimiento era que no nos moverán y el esquema de bonos surgió de ese episodio. Comenzó en la primavera de 1992 y lo que definió toda la época fue lo que sucedió en la semifinal de la FA Cup en Villa Park en 1991.Éramos un equipo de Segunda División jugando un equipo de Primera División en Nottingham Forest. Estábamos abajo 3-0 con 10 hombres y alguien cercano a mi papá se para en su asiento y grita “Claret and Blue Army” de Billy Bonds. Todo el mundo se unió a una gran demostración de desafío, hasta el punto donde entra el cuarto gol y no se puede escuchar a los fanáticos de Forest.

Recibimos ascenso ese año y Terry Brown, el presidente, decide que va a depositar ese desafío ofreciéndonos un esquema de bonos, que se consideró un trato muy malo. Compraría un bono por £ 500, £ 750 y £ 900 y eso le daría derecho a un boleto de temporada. Fue bastante ofensivo. Lo que no entendió fue que era el mismo desafío que paralizaría todo el plan.

Hubo una protesta antes de un juego contra Wimbledon. Un par de semanas después jugamos al Everton.Perdimos el juego 2-0 y un tipo se escapó de la multitud, agarró una bandera de esquina, la cavó en el círculo central y se sentó. Rápidamente se le unieron unas 1,000 personas en el campo y eso lo solidificó. Hubo otro después de un partido contra el Arsenal una quincena más tarde.

Hubo una reunión famosa en Denmark Arms donde [el director] Peter Storrie se puso delante de una muchedumbre y se paró en una silla y se dirigió a ellos . Pensé que iba a ser linchado pero trató de poner el punto en claro. Al final, el tablero vendió algo así como 800 bonos. Era una atmósfera venenosa. El North Bank, South Bank, Chicken Run, absolutamente escupían plumas.Finalmente, South Bank se convirtió en el stand de Bobby Moore en 1993 y el South Bank se convirtió en el Stand del Centenario en 1995.

West Stand se levantó en 2001 y eso cambió el enfoque de la tierra de esa oscuridad , cerrado, intimidante bearpit. Lo que sucedió fue que movieron el terreno de juego desde el Este. Los jugadores estaban aterrados de hacer un saque de banda frente a Chicken Run porque estaba muy cerca del campo. Para obtener cualquier tipo de saque de banda, tenías que inclinarte hacia la multitud. Es esta idea que estás lo suficientemente cerca de la multitud para olerlos. Y en el viejo West Stand había asientos de madera de ceniza que hacían mucho ruido, eran muy ruidosos. 2000s Matthew EtheringtonFormer West Ham extremo

Nos enfrentamos contra Ipswich Town en las semifinales del play-off del Campeonato en 2004.Nos habían vencido 1-0 en el partido de ida y había mucha presión. Podías sentir la tensión y la anticipación en el suelo, pero sabíamos que sería un juego difícil. Era una tarde de primavera, un juego masivo y la multitud estaba preparada antes de que saliéramos a la cancha para calentarnos. La primera mitad no fue un evento y no jugamos tan bien, pero una vez que anoté el primer gol, fuimos brillantes y puse la cruz para que Christian Dailly nos hiciera pasar. El ruido cuando entró ese objetivo, ojalá pudiera revivirlo una y otra vez. Solo cuando terminas tu carrera te das cuenta de lo especiales que son esos momentos.

Antes no había visto una atmósfera como esa en Upton Park. Sabía de lo que la multitud era capaz, pero había descontento de la temporada anterior.Pero esa fue una gran atmósfera y se hicieron niños. Fue increíble esa noche. Cuando juegas en una gran atmósfera, lo sientes en el calentamiento. Te das cuenta de que el suelo se balanceará. Se sentía como si la multitud nos estuviera empujando a través de la línea. Recuerdo a Alan Pardew corriendo hacia la multitud para celebrar y todos se volvieron locos. Gary Firmager, editor de fanzines de Land and Sea en 2010

He estado haciendo esto durante 27 años, la misma trama en Green Street, mirando la calle de antaño, mirando a la gente que bajaba. Es indescriptible Cualquier otro fan que haya hecho lo mismo que yo a lo largo de los años podrá decirle lo emocionante que es. Este es mi espectáculo, de pie en esta escalera y vendiendo mi revista. Pero lo estoy empacando después de 27 años. El tiempo lo ha matado realmente. Cuando comencé esto, no había internet.Internet ha matado a la revista. Pero así es como funciona. Rick Jones

He estado haciendo seguridad en Upton Park durante cuatro años. Soy un gran fanático de West Ham. Es una experiencia increíble. Los he apoyado desde que tenía siete años. Estoy en Trevor Brooking End, de donde vienen todos los cantos. El ambiente allí abajo es eléctrico. Cuando estábamos en el Campeonato, ahí es donde me pusieron. La mayoría de la gente se mostró reacia pero dije que lo haría. Puede ser bastante difícil a veces. Son bastante vocales. Y es increíble cuando los jugadores están tan cerca. Ellos saben quién eres y se desviven por hablar contigo. Extrañaré todo eso. Pero es hora de seguir adelante.